杰夫扎克:新闻与利润是炒出来的 美国总统特朗普总是怒气冲冲,而最让他生气的人之一,就是美国有线电视新闻网CNN的总裁杰夫扎克

特朗普就任美国总统以来,有关他通俄的传言甚嚣尘上,此中表现最积极的,非CNN莫属。

7月9日,CNN网站首页发布了头条新闻,《特朗普之子小特朗普、女婿库什纳与俄罗斯律师会面》,导语中形容这是特朗普团队高层首度承认在竞选期间与俄罗斯人见面。去年6月,小特朗普、库什纳等人确实与一位俄罗斯律师见过面,但讨论的是美国家庭如何收养俄罗斯儿童的事情,与竞选无关。这条新闻被放大,显示了扎克要将黑特朗普进行到底的决心。

与此同时,一段偷录的视频再度引发公众对CNN公信力的质疑。CNN制片人邦尼菲尔德在被问及通俄门时说,这些都是瞎扯我没有看到任何能够指向特朗普犯罪的证据。他还直言不讳地表示,CNN的管理层如此执着于在没有确凿证据的情况下炒作所谓通俄门,就是为了收视率。他说:我们知道很多人不喜欢特朗普,他们希望看到他下台。 然而,正是无底线的通俄门报道,引发了CNN空前的信任危机,扎克的行为饱受诟病。美国电话电报公司ATT表示,准备以850亿美元控股CNN的母公司时代华纳,并希望扎克离开。

扎克是谁

1965年,扎克出生在佛罗里达州迈阿密地区的一个小城。早在读高中时,这个犹太人就以小个子有大想法的竞选口号,当选为学生会主席。他在哈佛大学主修美国历史,还是学生报刊的主编。毕业时,他信心满满地报考哈佛法学院,却名落孙山。美国少了个精明的律师,却多了个媒体高手。

1986年,扎克被美国全国广播公司NBC聘用,参加1988年夏季奥运会的报道。他的工作热情和写作能力给当时的今日秀节目主持人简保利留下了深刻印象。保利帮助他取得了今日秀现场制片人的工作。6年后,27岁的扎克成为今日秀最年轻的执行制片人,并将它打造成了全美最受欢迎、利润最高的早间新闻节目。

NBC前新闻节目总裁加特纳回忆:那时候,今日秀节目没做好,大家都很消沉。扎克一来就改变了气氛。他充满热情,总是当机立断,让大家都感觉到我们可以做得最好。扎克喜欢说:要思考现状,不断质疑原有的商业模式。他的一位同事回忆,扎克成天泡在新闻编辑室,经常通过电子邮件告诉主持人自己喜欢什么,哪些内容要改进。他拍板决定起用新主持人,在节目前半部分不放广告,增加重大新闻报道,对总统候选人进行长达一小时的访谈,接受观众现场来电等等,这些举措,都大大提升了节目人气。

扎克的拼命精神也让人印象深刻。1996年10月的一天,他走进主持人马特劳尔的办公室,对劳尔说:我要告诉你一件重要的事。昨天,我被诊断患有结肠癌,下个星期需要手术。但我会帮你完成交接班。3天后,劳尔成为今日秀的新主播。而扎克在治疗癌症期间,将化疗放在每星期五的下午进行,这样他周末就可以回家休息,周一准时冲回办公室。他说,自己就是不想让任何人觉得他不能继续工作了。最终,他切除了90%的结肠,但打败了癌症。这让他觉得,任何事情自己都能应对。

年轻的NBC娱乐集团总裁

做新闻节目成功后,扎克进入了竞争更激烈的娱乐圈。2000年,他成为NBC娱乐集团总裁,2003年又成为娱乐、新闻、有线集团总裁。

当时,NBC的主要对手哥伦比亚广播公司,也就是CBS,将其最受欢迎的节目《幸存者》移至周四播出,和NBC的喜剧节目竞争。扎克从麦当劳的超大汉堡得到灵感,推出了超长节目来吸引观众。在他的带领下,大家都将自己最好的节目变得超长。

NBC的王牌节目是《老友记》,扎克亲自出马劝说演员们将演出合同延长两年,并将每集节目时间延长10分钟。节目一直做到第十季,成了NBC迄今最赚钱的节目。在扎克掌管下,NBC的营业收入从他接手时的5.32亿美元飞涨到2003年的8.7亿美元。

做娱乐节目,让扎克和特朗普结下了战斗友谊。正是在他的支持下,NBC买下了特朗普的《学徒》节目,将这个房地产大亨变成了人人皆知的真人秀明星。扎克对特朗普的评价非常准确。他说:我知道他有能力吸引大量的报道,我知道他很有魅力,他一直都懂得如何吸引注意力,所有这些至今都没有改变。

扎克在2013年接管CNN時,这家老牌新闻机构正面临收视率下跌的困境。他的药方是用有话题的新闻来重整旗鼓。他主张关注那些有看点、有争议的故事,无论是一场风暴带来的危机,还是一架失踪的客机留下的悬疑,他都投入大量人力物力,进行反复炒作。

当特朗普作为美国总统大选的一个异数出现时,扎克喜出望外。用他的话说,特朗普是一个候选人、一种现象和一场危机的综合体。

跟特朗普既是 搭档也是死敌

大选期间,CNN给了特朗普大量的报道时间。在报道公开辩论活动期间,有时其他候选人还在说话,CNN的镜头已经转向特朗普即将出现的那个空讲台。一位政治记者曾批评扎克和CNN给了特朗普的竞选活动不成比例的报道时间,利用人们对特朗普的关注搭车获得了创纪录的利润。

对此,扎克自辩称:CNN对特朗普的报道并不比福克斯新闻更多。唯一的区别是我们承认自己可能报得太多了。他还说,如果其他候选人觉得自己被忽视了,他们应该先自己反省一下,谁让他们不像特朗普那样对采访有求必应呢。

为了让节目更火爆,扎克既报道特朗普的活动,又用了一批民主党政客当评论员批特朗普。这些人的立场颇为激进,处处力挺民主党人希拉里克林顿,以至于CNN被特朗普的支持者戏称为克林顿新闻网。扎克和特朗普两人也似乎成了死敌。但事实上,他们俩更像是一场注意力大战中的搭档,共同炒热一个个话题。

当特朗普成为共和党的总统候选人,乃至当上总统以后,批特朗普成为美国主流媒体最爱干的事情之一,扎克的CNN也举起了大旗。道理很简单,对特朗普的批评带来了高收视率和创纪录的利润。他曾在公司总部的办公室里接受采访,在谈到CNN在大选报道中的表现以及被白宫当成攻击目标的体会时,他说:特朗普声称CNN不值得看,但他了解这一点的唯一方式就是他看我们的节目,他每天都在看CNN。对扎克来说,收视率是唯一重要的,总统天天看我们的节目甚至天天骂我们的节目,这是千金难买的广告。

有人曾经问扎克,是否担心特朗普可能会插手ATT收购时代华纳这件事,潜台词是是否怕特朗普设法让你丢工作。扎克笑道,他不觉得特朗普给自己带来什么压力。他说:人们担心他利用自己的地位来干预企业经营,但我想他懂得这一点。我觉得他的格局比这个大,我不认为他会那样做。的确,有扎克这么个识趣的对手吵架吸睛,对特朗普又何尝不是千金难买呢?

当白宫指责CNN是反对派时,扎克举起了新闻质量的大旗。他说,自己要告诉CNN的员工,不要害怕,去有故事的地方,报道事实。不要被总统说的话或白宫做的事吓住。

对扎克来说,新闻和利润都是炒出来的。